Звук [j]

В русском языке есть звук [j] (йот). На письме он обозначается буквой й: чайка, чай, дай.

Но в словах, где [j] примыкает к последующему гласному, он образует йотированный звук: яблоко [j+а], ель [j+э], вью [j+у], мое [j+о], воробьи [j+ы].

Часто буквы я, ю, е, ё, обозначают [j] на стыке разных частей слова:
1) на стыке основы и окончания: моя [j+а], пою [j+у], семья[j+а];
2) на стыке корня и суффикса: семьянин[j+а], перьевой[j+э];
3) нередко [j] является суффиксом: пер[j], звер[j], безлес[j].

М. В. Ломоносов называл буквы  я, ю, е, ё "потаенными", так как считал, что они "прячут" 2 звука: звук [j] и последующий гласный.